Dzibilchaltún

Por Sergio Vásquez

Dzibilchaltún se encuentra a pocos minutos al norte de Mérida; significa “Lugar donde se escribe sobre las piedras” en idioma Maya, en referencia a las numerosas lápidas memoriales encontradas en el sitio, también llamadas estelas.

Este sitio se distingue por su larga historia. Según expertos, hubo asentamientos desde el 500 AC, incluso es posible que antes, y durante la conquista española alrededor del año 1540. Su larga duración de estar habitada puede explicarse, entre otras cosas, por su ubicación privilegiada, a 17 km de la costa y la cercanía a una zona de tierra fértil.

El asentamiento cubrió un área circular de unos 19 km2, en la que se han encontrado unas 8,400 estructuras. La parte central está formada por numerosas construcciones monumentales que cubren alrededor de 25 hectáreas. En el resto del área hay vestigios arquitectónicos dispersos con pirámides y edificios abovedados. Se estima que podría haber alcanzado una población de hasta 40,000 habitantes, lo que la convierte en una de las ciudades antiguas más grandes de Mesoamérica.

Debido a su proximidad a la costa, su economía aprovechó los productos marinos para su alimentación sumando la producción de sal, fabricación de herramientas de caracol y la siembra y cosecha de maíz.

¿Qué visitar en Dzibilchaltún?

Existen diversas e interesantes estructuras a conocer, las más representativas son:

El Templo de las Siete Muñecas por su asombrosa arquitectura y el famoso efecto en el equinoccio cuando el sol se aparece justo en la puerta de este templo.

Cenote Xlakah, en donde puedes refrescarte después de explorar este asombroso sitio arqueológico.

Templo de las Siete Muñecas

Es el monumento más importante. Recibió su nombre por las siete muñecas de arcilla cruda colocadas debajo del piso del templo. También es conocido como el Templo del Sol debido al fenómeno que ocurre dos veces al año, en los equinoccios de la primavera y el otoño, cuando el sol naciente es visible a través de sus aberturas. Es considerado como un tributo al increíble conocimiento matemático y astronómico de los Mayas.

Esta estructura era el punto focal de la ciudad y estaba bien conectada con el resto de los otros grupos y el Cenote Xlakah por medio del sacbé principal.

El sacbé o “caminos blancos”, eran llamados así porque originalmente estaban cubiertos de piedra caliza blanca, construidos sobre rocas y escombros.

 

Cenote Xlakah

No puedes dejar de visitarlo y traer tu traje de baño para nadar en las aguas cristalinas cubiertas de lirios flotando en su superficie. A pesar de ser uno de los más grandes y profundos que se han encontrado hasta la fecha en Yucatán, no te preocupes por esto porque ni siquiera es visible, la parte en la que puedes nadar tiene un promedio de 1 o 2 metros de profundidad.

El hábitat que rodea a Dzibilchaltún, y la mayor parte de la Península Maya, es una planicie calcárea, sin agua superficial, excepto los cenotes. Bajo el suelo en este sitio arqueológico, el nivel del agua es de 3 m, por lo que sus habitantes pudieron cavar pozos, expandiendo cavidades naturales poco profundas para alcanzar el agua en el subsuelo.

Los primeros pobladores de esa región llegaron a Dzibilchaltún durante el Preclásico Medio y el Preclásico Tardío. Tal vez debido a esto, el cenote fue llamado, Xlakah, que significa “ciudad vieja”.

Esto es solo una pequeña parte de lo que puedes conocer al explorar este sitio arqueológico que te espera para que puedas vivir la experiencia de tu vida, ¿y por qué no?, nadar y relajarte un poco en su bello y refrescante cenote.

Datos interesantes

  • Al igual que en Chichén Itzá, se puede disfrutar de un fenómeno presentado por el sol en el equinoccio. En Dzibilchaltún se puede ver desde su largo sacbé cómo aparece el sol en el centro de la puerta.
  • El fenómeno de la luz y la sombra del equinoccio no se notó durante 26 años después de comenzar los primeros estudios de este sitio en 1956.
  • Su Cenote Xlakah es el más grande encontrado hasta la fecha en Yucatán, mide 100 m de norte a sur y 200 m de este a oeste con 44 m de profundidad donde los investigadores encontraron una abertura a otra cueva donde se desconoce su tamaño.
  • Dzibilchaltún es una de las ciudades mayas más antiguas de la península.

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